Guide des factures de services publics: Comment gérer les dépenses du ménage

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  • Le coût de la vie ne se dirige que dans un sens pour le moment, et malheureusement, c'est en hausse. Et bien que vous puissiez identifier des choses que vous pouvez réduire – cette habitude de bougie parfumée, par exemple – les factures de services publics peuvent souvent donner l’impression d’être gravées dans le marbre.

    Mais s'il est vrai que nous avons peu de contrôle sur les prix de gros du gaz ou sur ce qu'une électricité individuelle fournisseur peut facturer, il existe des moyens de maîtriser vos factures ménagères et de réduire considérablement votre factures de services publics.

    Comme pour toute dépense domestique, vous devez savoir quelles mesures vous pouvez prendre pour vous faire économiser de l'argent. Réduire vos factures ne devrait pas signifier que vous vous asseyez dans une pièce sombre et froide, arrêtez de vous doucher (!) ou évitez de tirer la chasse d'eau. Mais il y a des choses que vous pouvez faire qui auront un impact réel sur vos finances, surtout lorsque vous essayez de

    garder votre maison au chaud en hiver au milieu d'une hausse des prix de l'énergie.

    Nous vous expliquerons tout ce que vous devez savoir pour donner un sens à vos factures de services publics. Des moyens de configurer les paiements qui conviennent le mieux à votre ménage, aux conseils pratiques pour rester au courant de ceux-ci finances, nous avons tout ce qu'il vous faut, vous laissant plus d'argent à dépenser pour le confort de la maison comme des bougies et coussins.

    Papier de facture de services publics sur table avec calculatrice

    Crédit image: Alamy

    Que sont les factures de services publics ?

    Lorsque nous parlons de « services publics », nous entendons généralement les choses que nous utilisons tous les jours pour que nos maisons restent fonctionnelles et confortables. Il s'agit généralement de l'électricité, du gaz et de l'eau.

    Une facture de services publics est la charge et la ventilation des coûts que l'entreprise ou le fournisseur qui vous fournit l'électricité, le gaz, l'eau, etc., vous envoie. La fréquence à laquelle vous recevrez une facture de votre fournisseur dépendra de ce que vous avez initialement convenu lors de votre première inscription avec lui.

    Comme pour de nombreuses autres industries de services, les fournisseurs de services publics se sont tournés vers la facturation en ligne de leurs clients. En règle générale, un e-mail ou un SMS vous rappellera lorsque votre facture est prête à être consultée. En fonction de votre fournisseur d'énergie, vous pouvez opter pour l'envoi des relevés papier et des factures des ménages par courrier conventionnel.

    Généralement, celui qui apparaît sur une facture est la personne (ou les personnes) qui sont légalement responsables du paiement de cette facture. Si vous êtes dans une propriété louée, cela devrait être indiqué dans le contrat de location où la responsabilité individuelle réside dans les divers frais et dépenses du ménage que vous pourriez encourir.

    Les factures de téléphone et de services publics à large bande sont-elles?

    De nos jours, le haut débit est nécessaire pour travailler à domicile, accéder aux chaînes de télévision, contrôler les appareils domestiques intelligents tels que le chauffage et l'éclairage, etc. Il est donc compréhensible que beaucoup considèrent un haut débit comme une facture de services publics.

    Vous pouvez également, en fonction de la configuration de votre domicile et de votre lieu de résidence, identifier d'autres factures du ménage comme étant des « services publics ». Ceux-ci peuvent inclure les coûts de votre ligne fixe, la collecte des déchets et d'autres formes d'énergie, par exemple le pétrole.

    Meilleur-télé-et-offres-téléphone

    Crédit d'image: Future/Jon Day

    Comment configurer les factures de services publics ?

    Lorsque vous déménagez ou que vous changez de fournisseur, il est essentiel de configurer correctement votre facturation dès le départ. Savoir à l'avance ce que vous devez payer et quand peut aider à éviter les mauvaises surprises. Si vous rencontrez un problème lié à votre utilisation des services publics à un moment donné, il est bon de pouvoir vous référer à ce que vous avez initialement convenu.

    Pour établir vos factures de services publics, suivez ces étapes simples…

    1. Découvrez qui sont vos fournisseurs actuels de gaz et d'électricité

    Il est fort probable que le précédent occupant (ou propriétaire) ait contacté le fournisseur pour lui dire qu'il déménageait, vous devriez donc recevoir une lettre du fournisseur vous demandant vos coordonnées. Si non…

    Pour connaître votre fournisseur de gaz

    Si vous avez besoin de connaître votre fournisseur de gaz, vous pouvez contacter le numéro d'assistance téléphonique au 0870 608 1524. Ceux qui louent une propriété devraient pouvoir obtenir ces informations auprès du propriétaire ou de l'agent de location.

    Pour connaître votre fournisseur d'électricité

    Votre première étape consiste à utiliser l'outil « Trouvez votre opérateur de réseau énergétique » sur le Association des réseaux d'énergie site Internet. Entrez simplement votre code postal et il vous donnera le numéro de téléphone et l'adresse e-mail de votre opérateur réseau. Vous pouvez alors entrer en contact avec votre opérateur et il vous dira qui est votre fournisseur.

    2. Faire un relevé de compteur

    « Lorsque vous emménagez dans une nouvelle maison, vous devenez immédiatement responsable des factures. » déclare Gareth Kloet, expert en énergie chez GoComparer. « Le relevé d'un compteur permettra au fournisseur d'énergie de savoir exactement quand vous avez pris en charge ces factures. C'est une bonne idée de relever les compteurs et d'informer votre compagnie des eaux locale le jour où vous devenez responsable de cette propriété.

    « C'est une bonne idée de mettre en place un prélèvement mensuel, même si vous pouvez également choisir de payer trimestriellement dans la plupart des cas. »

    Pour trouver votre compteur

    La localisation de votre compteur d'électricité ou de gaz devrait être relativement simple. Ils peuvent être à l'intérieur ou à l'extérieur d'une propriété. S'ils sont à l'extérieur de la propriété, ils se trouvent généralement à l'intérieur d'un placard en plastique ou en métal placé contre le mur extérieur.

    L'emplacement des compteurs à l'intérieur d'une propriété peut varier en fonction de l'âge et de l'aménagement et si la propriété a subi des modifications d'aménagement ou de modernisation.

    En règle générale, les compteurs seront logés dans un endroit discret - faites attention aux petites trappes ou armoires placées bas contre un mur. Un autre bon endroit pour regarder est près de la porte d'entrée ou (si vous en avez une) un placard sous les escaliers.

    Pour relever un compteur

    1. Votre compteur aura un ou deux compteurs de nombres. Écrivez-en un ou les deux en conséquence.
    2. Notez les 5 premiers chiffres affichés de gauche à droite. Ignorez les nombres en rouge.
    3. S'il y a deux ensembles de compteurs, notez également les cinq premiers nombres du deuxième compteur, en ignorant les nombres en rouge.
    4. Ignorez tous les autres chiffres.

    Cela vaut la peine de prendre une photo sur votre téléphone du compteur avec les chiffres clairement affichés au moment de la lecture. La photo sera également associée à une date, ce qui est utile si jamais vous devez vous y référer.

    3. Notez votre numéro de compteur

    Pendant que vous faites votre relevé, notez le numéro de votre compteur. Ce sont généralement une combinaison de lettres et de chiffres et identifient et relient votre maison à votre approvisionnement. Ce sont des formats légèrement différents pour l'électricité et le gaz.

    Pour l'électricité, il faut lire: MPAN – Meter Point Administration Number (parfois appelé « numéro d'approvisionnement » ou « numéro S »).
    Pour le gaz, il se lit comme suit: MPRN - Meter Point Reference Number (également appelé « numéro M »).

    4. Enquêter sur les meilleurs tarifs pour vous

    Avant de contacter votre ou vos fournisseurs existants, visitez un site Web de comparaison et trouvez la meilleure offre vers laquelle déménager. Vous pouvez trouver que votre fournisseur actuel offre le meilleur taux, ou vous avez décidé de déménager. Ou vous pouvez essayer de négocier avec votre fournisseur existant pour faire correspondre les prix à la meilleure offre que vous trouvez.

    « Il existe un nombre ahurissant de tarifs sur le marché », déclare Gareth de GoCompare. « Tarifs à taux fixe, tarifs à taux variable, tarifs verts, tarifs qui correspondent à votre type de compteur, par exemple, SMART compteur, prépaiement ou standard ou économique 7, ainsi que d'autres qui vous obligent à changer votre compteur pour être admissible à eux.'

    "Nous suggérons donc toujours d'utiliser un site Web de comparaison de prix pour vous aider à naviguer dans vos options", dit-il, "cela aidera également à affiner réduire vos choix, ce qui est particulièrement utile si vous venez d'emménager dans une propriété ou si vous souhaitez passer à un « vert » tarif.'

    « Les sites de comparaison de prix listeront toutes les options qui s'offrent à vous dans le meilleur ordre de prix, mais si « Vert » est important pour vous, ils vous aideront également à identifier ces tarifs. »

    « Habituellement, poursuit Gareth, le SVT (Standard Variable Tariff) est le tarif le plus cher du fournisseur, mais les changements récents du marché et le coût du gaz de gros ont fait en sorte que le prix SVT soit moins cher que de nombreux tarifs à taux fixe, simplement parce qu'ils sont protégés par le plafond de prix (qui ne s'applique pas aux tarifs à taux fixe tarifs).’

    5. Contactez votre fournisseur de services publics actuel

    Armé de tous les meilleurs tarifs disponibles - et dès que vous le pouvez - contactez votre fournisseur de services publics. Vous pouvez ensuite leur fournir un premier relevé de compteur et confirmer vos numéros de compteur. De plus, si vous avez des questions particulières sur le type de compteur que vous avez installé, ils devraient pouvoir répondre à vos questions.

    Vous pouvez alors soit annuler votre fourniture, soit négocier un nouveau tarif.

    Comment payer mes factures de services publics ?

    Il existe de nombreuses façons de payer vos factures de services publics, qui peuvent être adaptées à votre situation particulière. Il est important de trouver la bonne méthode pour vous afin que vos factures ménagères soient gérables et payées à temps.

    Factures de services publics sur table avec calculatrice

    Crédit image: Alamy

    Comment payer ma facture d'électricité ?

    Les fournisseurs d'électricité sont légalement tenus d'offrir une variété de moyens de payer vos factures. Ceux-ci inclus:

    1. En ligne ou via l'application mobile. Vous payez via le site de votre fournisseur. Vous devrez vous inscrire pour vous connecter et fournir les détails de votre carte de crédit ou de débit. La plupart des entreprises proposent également des applications mobiles via lesquelles les paiements peuvent également être effectués.
    2. Par téléphone. Tous les fournisseurs accepteront le paiement par téléphone via un numéro dédié. Assurez-vous que le numéro que vous appelez est le même que celui indiqué sur leur site Web et/ou sur votre facture. Ne donnez pas les détails de votre carte de crédit ou de débit à des appels à froid prétendant provenir de votre fournisseur.
    3. Prélèvement automatique via votre banque. Vous pouvez le mettre en place auprès de votre banque ou de votre fournisseur (via une instruction à votre banque). Cela autorise votre banque à prélever de l'argent sur votre compte chaque mois ou trimestre pour payer vos factures.
    4. Prépayer. Si vous avez un compteur prépayé installé chez vous, vous pouvez recharger avec des crédits achetés en ligne ou dans votre magasin du coin.
    5. Paiement intelligent au fur et à mesure. Demandez un compteur intelligent prépayé auprès de votre fournisseur. Cela vous permet de recharger sans avoir à accéder à votre compteur. Vous pouvez garder un œil sur votre crédit restant via l'écran d'accueil portable et recharger en ligne.
    6. Espèces ou chèque. Présentez-vous en personne à votre banque et réglez votre facture en espèces ou par chèque. Alternativement, vous pouvez envoyer un chèque de paiement par la poste à votre fournisseur. Vérifiez sur votre facture ou en ligne la bonne adresse. Il n'est jamais conseillé d'envoyer de l'argent par la poste.

    Comment payer ma facture de gaz en ligne ?

    Afin de payer votre facture de gaz en ligne, la première étape consiste à créer un compte en ligne. Les instructions sur la façon de s'inscrire auraient dû être données lorsque vous avez rejoint votre fournisseur pour la première fois en tant que client.

    Si vous ne disposez pas de ces informations, rendez-vous sur la page d'accueil de votre fournisseur. Il devrait y avoir une section de connexion près du haut de la page où il vous sera demandé vos informations de connexion ou alternativement, la possibilité de vous inscrire. Pour terminer le processus, vous aurez besoin de votre numéro de compte et vous devrez peut-être renseigner les détails de votre mode de paiement.

    Une fois inscrit, le paiement de votre facture est simple. Vous vous connectez à votre compte et accédez à la section généralement marquée « Payer une facture ». Lorsque vous y êtes invité, entrez les détails de votre carte de crédit ou de débit ainsi que le montant que vous choisissez de payer.

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    Crédit d'image: Future PLC/ Simon Whitmore

    Que peut-il se passer si vous ne payez pas vos factures de services publics ?

    Si vous prenez du retard dans le paiement de vos factures de services publics, la dette peut s'accumuler très rapidement. Si vous rencontrez des difficultés pour effectuer vos paiements à temps, vous devez contacter votre fournisseur. La plupart des entreprises devraient être en mesure d'offrir une forme de plan de paiement. Cela sera généralement conçu de manière à ce que vous remboursiez la dette impayée et continuiez à payer vos factures futures.

    Il convient également de garder à l'esprit que le non-paiement d'une facture de services publics peut avoir un impact sur votre pointage de crédit, ce qui rend plus difficile pour vous d'obtenir du crédit ou d'autres services financiers comme hypothèques ou d'autres prêts.

    Votre fournisseur dispose d'un certain nombre de mesures pour récupérer les sommes qui lui sont dues. Il peut s'agir de vous contacter par téléphone, de renvoyer votre cas à une agence de recouvrement de créances et, dans certains cas, de vous emmener devant les tribunaux. Dans certaines circonstances extrêmes, des huissiers pourraient être condamnés à se présenter à votre propriété pour enlever des objets à la valeur de la dette due.

    Quelles sont les meilleures façons de gérer mes factures?

    Il y a un certain nombre de choses que vous pouvez faire activement pour aider à réduire vos factures de services publics et les empêcher de vous écraser.

    1. Configurer des rappels sur votre téléphone

    Si vous n'avez pas configuré de prélèvement automatique, un moyen simple de garder un œil sur les factures du ménage est de configurer un rappel mensuel sur votre téléphone.

    2. Trouvez des moyens de réduire vos factures gratuitement

    Plutôt que de simplement monter le thermostat lorsque vous avez froid, essayez conseils d'économie d'énergie pour garder au chaud à moindre coût. Qu'il s'agisse de mettre un pull ou de réorganiser les meubles, il existe toutes sortes de solutions bon marché ou même gratuites pour garder votre maison au chaud et réduire vos factures.

    3. Changer de fournisseur

    " Si vous avez déjà souscrit un accord à taux fixe, nous vous recommandons généralement d'attendre la fin de cet accord avant de magasiner ", explique Gareth de GoCompare. "C'est parce que sortir tôt entraîne généralement des frais de sortie."

    "Cependant, si vous êtes un nouveau propriétaire, vous serez automatiquement mis sur le tarif par défaut du fournisseur actuel (leur SVT) et donc libre de magasiner à tout moment."

    Comme le nom du tarif l'indique, il s'agit d'un tarif variable, ce qui signifie que votre fournisseur peut augmenter ou diminuer le prix que vous payez par unité ou les frais permanents. Cependant, ces fluctuations de prix sont limitées par le plafonnement des prix de l'Ofgem qui oblige les entreprises énergétiques à ne pas facturer plus qu'un prix unitaire maximum.

    Souvent, si vous ne changez pas ou ne renégociez pas un nouveau taux fixe ou une nouvelle période de paiement avec votre fournisseur, vous revenir au taux standard des fournisseurs - ce qui peut finir par vous coûter beaucoup plus cher que vous ne le feriez autrement Payer.

    « Normalement, nous suggérons de changer pour une meilleure offre », explique Gillian Cooper, responsable de la politique énergétique pour Conseils aux citoyens, ‘mais la situation est très difficile en ce moment et il n’y a pas beaucoup de bonnes affaires. Nous conseillons aux gens de s'en tenir à leur fournisseur existant pour le moment.

    "Compte tenu de la situation actuelle du marché de l'énergie domestique", conseille Gareth, "l'option la moins chère pour quiconque emménage dans une nouvelle propriété est de rester sur le SVT. Ceci est soumis au plafonnement des prix, qui sera revu par Ofgem en février 2022. »

    4. Vérifiez si vous avez droit à des avantages ou des subventions

    « Une aide financière est disponible pour payer vos factures d'énergie, en fonction de votre situation », suggère Gillian de Citizens Advice.

    « Par exemple », dit-elle, « si vous êtes un retraité à faible revenu, ou recevez un crédit universel ou d'autres prestations sous conditions de ressources, vous pouvez avoir droit au Remise Maison Chaude. Cela vous donnera 140 £ par an pour vos factures. Si vous pensez y avoir droit, contactez votre fournisseur pour savoir comment faire une réclamation.

    Le gouvernement a récemment annoncé un fonds de 500 millions de livres sterling pour soutenir les ménages cet hiver. Gardez un œil sur les annonces sur la façon dont cela pourrait vous aider. En Angleterre, il sera distribué par les autorités locales. Au Pays de Galles et en Écosse, cela sera décidé par le gouvernement.

    5. Si vous avez encore du mal à payer vos factures…

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    « Parlez-vous d'abord à votre fournisseur », conseille Gillian. «Ils sont obligés de vous aider à trouver une solution. Il vaut également la peine de vérifier si vous êtes éligible à un soutien financier, tel que le Warm Home Discount.

    Si vous avez besoin d'un soutien supplémentaire, consultez le Site de conseils aux citoyens ou contactez la ligne d'assistance aux consommateurs au 0808 2231133 pour des conseils gratuits et confidentiels.

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