Guia de contas de serviços públicos: como lidar com as despesas domésticas

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  • O custo de vida está indo em apenas uma direção no momento e, infelizmente, está subindo. E embora você possa ser capaz de identificar coisas que você pode cortar - aquele hábito de vela perfumada, por exemplo - contas de serviços públicos muitas vezes podem parecer que estão gravadas em pedra.

    Mas embora seja verdade que temos pouco controle sobre os preços do gás no atacado ou o que uma eletricidade individual fornecedor pode cobrar, existem maneiras de controlar suas contas domésticas e reduzir significativamente seu contas de serviços públicos.

    Como qualquer despesa doméstica, você precisa saber quais medidas pode tomar para efetivamente economizar dinheiro. Cortar suas contas domésticas não deve significar que você se sente em uma sala escura e fria, pare de tomar banho (!) Ou evite dar descarga. Mas há coisas que você pode fazer que terão um impacto real em suas finanças, especialmente quando você está tentando mantenha sua casa aquecida no inverno em meio a um aumento no preço da energia.

    Vamos explicar tudo o que você precisa saber para entender suas contas de serviços públicos. De maneiras de configurar os pagamentos que melhor se adaptam à sua família, a dicas úteis para mantê-los em dia finanças, nós temos tudo sob controle, deixando você mais dinheiro para gastar no conforto de sua casa, como velas e almofadas.

    Papel da conta de serviços públicos na mesa com calculadora

    Crédito da imagem: Alamy

    O que são contas de serviços públicos?

    Quando falamos sobre "serviços públicos", geralmente queremos dizer aquelas coisas que usamos todos os dias para manter nossas casas confortáveis ​​e funcionais. Normalmente, são eletricidade, gás e água.

    A conta de serviços públicos é a cobrança e o detalhamento dos custos que a empresa ou fornecedor que fornece a eletricidade, o gás, a água e assim por diante envia a você. A frequência com que você recebe uma fatura de seu fornecedor dependerá do que você concordou originalmente quando se inscreveu nele.

    Como acontece com muitos outros setores de serviços, os fornecedores de serviços públicos passaram a faturar seus clientes online. Normalmente, um e-mail ou mensagem de texto o avisará quando sua conta estiver pronta para visualização. Dependendo do seu fornecedor de energia individual, você pode optar por enviar extratos em papel e contas da casa por correio convencional.

    Geralmente, o nome de quem quer que apareça em uma conta é a pessoa (ou pessoas) legalmente responsável por pagar essa conta. Se você estiver em um imóvel alugado, isso deve ser estabelecido no contrato de locação, onde a responsabilidade individual recai sobre os vários custos domésticos e despesas em que você possa incorrer.

    São contas de serviços públicos de telefone e banda larga?

    Nos dias de hoje, a banda larga é necessária para trabalhar em casa, acessar canais de TV, controlar dispositivos domésticos inteligentes, como aquecimento e iluminação, e muito mais. Portanto, é compreensível que muitos considerem a banda larga uma conta de serviços públicos.

    Você também pode, dependendo da configuração particular de sua casa e de onde mora, identificar outras contas domésticas como "serviços públicos". Isso pode incluir custos de linha fixa, coleta de lixo e outras formas de energia, por exemplo, petróleo.

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    Crédito da imagem: Futuro / Jon Day

    Como faço para configurar contas de serviços públicos?

    Quando você muda de propriedade ou está trocando de fornecedor, é vital que seu faturamento seja configurado corretamente desde o início. Saber de antemão quanto você deve pagar e quando pode ajudar a evitar surpresas desagradáveis. Se você encontrar um problema relacionado ao uso do utilitário em qualquer ponto, é bom poder consultar o que você concordou originalmente.

    Para configurar suas contas de serviços públicos, siga estas etapas simples ...

    1. Descubra quem são seus fornecedores atuais de gás e eletricidade

    É mais provável que o ocupante anterior (ou proprietário) tenha contatado o fornecedor para informá-lo de que estavam se mudando, então você deve receber uma carta do fornecedor solicitando seus detalhes. Se não…

    Para descobrir o seu fornecedor de gás

    Se precisar saber seu fornecedor de gás, você pode entrar em contato com a linha de ajuda do número do medidor no 0870 608 1524. Aqueles que alugam um imóvel devem poder obter esta informação com o senhorio ou agente de arrendamento.

    Para descobrir o seu fornecedor de eletricidade

    Sua primeira etapa é usar a ferramenta ‘encontre sua operadora de rede de energia’ no Energy Networks Association local na rede Internet. Basta inserir o seu código postal e ele fornecerá o número de telefone e o e-mail da sua operadora de rede. Você pode então entrar em contato com a sua operadora e ela dirá quem é o seu fornecedor.

    2. Faça uma leitura do medidor

    "Quando você se muda para uma nova casa, imediatamente se torna responsável pelas contas", diz Gareth Kloet, especialista em energia da GoCompare. ‘Fazer uma leitura do medidor permitirá que o fornecedor de energia saiba exatamente quando você assumiu essas contas. É uma boa ideia fazer leituras do medidor e informar sua companhia de água local no dia em que você se tornar responsável por essa propriedade. '

    ‘É uma boa ideia configurar um débito direto mensal, embora você também possa optar por pagar trimestralmente na maioria dos casos.’

    Para encontrar o seu medidor

    Localizar seu medidor de eletricidade ou gás deve ser relativamente simples. Eles podem estar dentro ou fora de uma propriedade. Se estiverem fora da propriedade, eles geralmente são encontrados dentro de um armário de plástico ou metal posicionado contra a parede externa.

    A localização dos medidores dentro de uma propriedade pode variar dependendo da idade e do layout e se a propriedade teve alguma alteração no layout ou modernização.

    Normalmente, os medidores serão alojados em algum lugar imperceptível - procure por pequenas escotilhas ou armários posicionados contra a parede. Outro bom lugar para procurar é perto da porta da frente ou (se houver) um armário embaixo do andar.

    Para fazer uma leitura do medidor

    1. Seu medidor terá um ou dois contadores de números. Escreva um ou ambos de acordo.
    2. Anote os primeiros 5 números mostrados da esquerda para a direita. Ignore todos os números em vermelho.
    3. Se houver dois conjuntos de contadores, anote também os primeiros cinco números do segundo contador, ignorando quaisquer números em vermelho.
    4. Ignore quaisquer outros números.

    Vale a pena tirar uma foto com seu telefone do medidor com os dígitos claramente exibidos no momento de fazer a leitura. A foto também terá uma data associada a ela, o que é útil se você precisar consultá-la.

    3. Anote o número do seu medidor

    Enquanto faz a leitura, anote o número do medidor. Geralmente, são uma combinação de letras e números que identificam e vinculam sua casa ao seu suprimento. Eles são formatos ligeiramente diferentes para eletricidade e gás.

    Para eletricidade, deve ler-se: MPAN - Número de administração do ponto do medidor (às vezes conhecido como 'número de fornecimento' ou 'número S').
    Para gás, lê-se: MPRN - Número de referência do ponto do medidor (também referido como um 'número M').

    4. Investigue as melhores tarifas para você

    Antes de entrar em contato com o (s) seu (s) fornecedor (es) existente (s), visite um site de comparação e encontre a melhor oferta para escolher. Você pode descobrir que seu fornecedor existente oferece a melhor taxa ou você decidiu que deseja mudar. Ou você pode tentar negociar com seu fornecedor existente para combinar o preço de qualquer negócio melhor que você encontrar.

    "Há uma quantidade desconcertante de tarifas no mercado", diz Gareth, da GoCompare. ‘Tarifas de taxa fixa, tarifas de taxa variável, tarifas verdes, tarifas que correspondem ao seu tipo de medidor, por exemplo, SMART medidor, pré-pagamento ou padrão ou economia 7, bem como outros que exigem que você altere seu medidor para se qualificar para eles.'

    "Sempre sugerimos, portanto, o uso de um site de comparação de preços para ajudá-lo a navegar nas suas opções", diz ele, "isso também ajudará a restringir para baixo suas escolhas, o que é especialmente útil se você acabou de se mudar para uma propriedade ou se está interessado em mudar para um "Verde" tarifa. '

    ‘Os sites de comparação de preços listarão todas as opções disponíveis para você na melhor ordem de preço, mas se" verde "for importante para você, eles também o ajudarão a identificar essas tarifas.’

    ‘Normalmente’, continua Gareth, ‘a SVT (Tarifa Variável Padrão) é a tarifa mais cara do fornecedor, mas as mudanças recentes do mercado e o custo do gás no atacado resultou no preço da SVT sendo mais barato do que muitas tarifas de taxa fixa, simplesmente porque eles são protegidos pelo limite de preço (que não se aplica a taxas fixas tarifas). '

    5. Entre em contato com o seu provedor de serviços públicos atual

    Armado com todas as melhores tarifas disponíveis - e assim que você puder - entre em contato com seu fornecedor de serviços públicos. Você pode então fornecer a eles uma leitura inicial do medidor e confirmar os números do medidor. Além disso, se você tiver alguma dúvida específica sobre o tipo de medidor instalado, eles devem ser capazes de responder às suas perguntas.

    Então você pode cancelar seu fornecimento ou negociar uma nova tarifa.

    Como faço para pagar minhas contas de serviços públicos?

    Existem muitas maneiras diferentes de pagar suas contas de serviços públicos, que podem ser ajustadas de acordo com suas circunstâncias específicas. É importante encontrar o método certo para você para que suas contas domésticas sejam administráveis ​​e pagas em dia.

    Contas de serviços públicos na mesa com calculadora

    Crédito da imagem: Alamy

    Como faço para pagar minha conta de luz?

    Os fornecedores de eletricidade são legalmente obrigados a oferecer uma variedade de maneiras de pagar suas contas. Esses incluem:

    1. Online ou via aplicativo móvel. Você paga por meio do site do seu provedor. Você precisará se registrar para um login e fornecer os detalhes do seu cartão de crédito ou débito. A maioria das empresas também oferece aplicativos móveis por meio dos quais os pagamentos também podem ser feitos.
    2. Por telefone. Todos os provedores aceitarão o pagamento por telefone por meio de um número dedicado. Certifique-se de que o número para o qual você está ligando é o mesmo listado no site e / ou na sua conta. Não forneça os detalhes do seu cartão de crédito ou débito a nenhum chamador que pareça ser do seu fornecedor.
    3. Débito direto por meio de seu banco. Você pode fazer isso com seu banco ou fornecedor (por meio de uma instrução para seu banco). Isso autoriza seu banco a retirar dinheiro de sua conta a cada mês ou trimestre para pagar suas contas.
    4. Pré-pago. Se você tiver um medidor pré-pago instalado em sua casa, pode recarregar com créditos comprados online ou em sua loja local.
    5. Smart pay as you go. Solicite um medidor pré-pago inteligente com seu fornecedor. Isso permite que você recarregue sem ter que acessar seu medidor. Você pode ficar de olho no seu crédito restante por meio da tela inicial portátil e recarregar online.
    6. Dinheiro ou cheque. Vá pessoalmente ao seu banco e pague a sua fatura em dinheiro ou em cheque. Como alternativa, você pode enviar um cheque para pagamento pelo correio ao seu fornecedor. Verifique na sua fatura ou online o endereço correto. Nunca é aconselhável enviar dinheiro pelo correio.

    Como faço para pagar minha conta de gás online?

    Para pagar a sua conta de gás online, o primeiro passo é registar-se para uma conta online. As instruções sobre como se registrar deveriam ter sido dadas quando você se juntou ao seu fornecedor como cliente.

    Se você não tiver essas informações, vá para a página inicial do seu fornecedor. Deve haver uma seção de login próximo ao topo da página, onde serão solicitados seus dados de login ou, alternativamente, será oferecida a oportunidade de se registrar. Para concluir o processo, você precisará do número da sua conta e pode ser necessário preencher os detalhes do seu método de pagamento.

    Depois de registrado, o pagamento de sua conta é direto. Você faz login em sua conta e vai para a seção normalmente marcada como ‘Pagar uma conta’. Quando solicitado, insira os detalhes do seu cartão de crédito ou débito junto com o valor que você está optando por pagar.

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    Crédito da imagem: Future PLC / Simon Whitmore

    O que pode acontecer se você não pagar suas contas de serviços públicos?

    Se você atrasar o pagamento de suas contas de serviços públicos, a dívida pode aumentar muito rapidamente. Se tiver dificuldade em fazer seus pagamentos dentro do prazo, entre em contato com seu fornecedor. A maioria das empresas deve oferecer alguma forma de plano de pagamento. Isso geralmente será adaptado para que você pague a dívida pendente e continue a pagar as contas futuras.

    Também vale a pena ter em mente que o não pagamento de uma conta de serviço público pode afetar sua pontuação de crédito - tornando mais difícil para você obter crédito ou outros serviços financeiros, como hipotecas ou outros empréstimos.

    Seu fornecedor tem uma série de medidas à sua disposição para recuperar o dinheiro que é devido. Isso pode incluir entrar em contato com você por telefone, encaminhar seu caso a uma agência de cobrança de dívidas e, em alguns casos, levá-lo ao tribunal. Em certas circunstâncias extremas, oficiais de justiça podem ser obrigados a comparecer à sua propriedade para remover itens no valor da dívida devida.

    Quais são as melhores maneiras de gerenciar minhas contas?

    Há uma série de coisas que você pode fazer ativamente para ajudar a manter suas contas de serviços públicos baixas e evitar que elas cheguem a você.

    1. Configure lembretes no seu telefone

    Se você não tiver um débito direto configurado, uma maneira fácil de ficar de olho nas contas da casa é configurar um lembrete mensal em seu telefone.

    2. Encontre maneiras de cortar suas contas gratuitamente

    Em vez de apenas aumentar o termostato quando estiver com frio, experimente alguns dicas de economia de energia para se manter aquecido de maneira econômica. Desde colocar um macacão até reorganizar a mobília, existem todos os tipos de soluções baratas ou até gratuitas para manter sua casa quente e as contas baixas.

    3. Trocar fornecedores

    "Se você já tiver um acordo de taxa fixa, normalmente recomendamos esperar até que o acordo termine antes de fazer compras", diz Gareth, da GoCompare. "Isso porque sair mais cedo geralmente atrai uma taxa de saída."

    ‘No entanto, se você for o novo proprietário de uma casa, será automaticamente colocado na tarifa padrão do fornecedor atual (seu SVT) e, portanto, livre para fazer compras a qualquer momento.

    Como o nome da tarifa sugere, esta é uma tarifa variável, o que significa que seu fornecedor pode aumentar ou diminuir o preço que você paga por unidade ou os encargos permanentes. No entanto, essas flutuações de preço são limitadas pelo preço máximo de Ofgem, que obriga as empresas de energia a não cobrar mais do que um preço unitário máximo.

    Freqüentemente, se você não trocar ou renegociar uma nova taxa fixa ou período de pagamento com seu fornecedor, você reverter para a taxa padrão do fornecedor - o que pode acabar custando muito mais do que você faria de outra forma pagar.

    ‘Normalmente, sugeriríamos trocar por um negócio melhor’, explica Gillian Cooper, Chefe de Política de Energia da Conselhos para o cidadão, ‘Mas a situação está muito difícil no momento e não há muitos bons negócios por aí. Estamos aconselhando as pessoas a ficarem com seus fornecedores existentes por enquanto. '

    ‘Dada a situação atual do mercado doméstico de energia’, aconselha Gareth, ’a opção mais barata para quem se muda para uma nova propriedade é permanecer na SVT. Isso está sujeito ao limite de preço, que será revisado pela Ofgem em fevereiro de 2022. '

    4. Verifique se você tem direito a quaisquer benefícios ou concessões

    ‘Há algum apoio financeiro disponível para pagar suas contas de energia, dependendo da sua situação’, sugere Gillian, do Citizens Advice.

    ‘Por exemplo’, diz ela, ‘se você é um aposentado com baixa renda, ou recebe Crédito Universal ou outros benefícios testados, você pode ter direito ao Desconto para casa quente. Isso lhe dará £ 140 por ano para pagar suas contas. Se você acha que pode ter direito a isso, entre em contato com o seu fornecedor para saber como fazer a reclamação.

    O governo anunciou recentemente um fundo de £ 500 milhões para apoiar as famílias neste inverno. Fique atento aos anúncios sobre como isso pode ajudá-lo. Na Inglaterra, será distribuído pelas autoridades locais. No País de Gales e na Escócia, será decidido pelo Governo. '

    5. Se você ainda está lutando para pagar suas contas ...

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    ‘Fale com seu fornecedor em primeira instância’, aconselha Gillian. "Eles são obrigados a ajudá-lo a encontrar uma solução. Também vale a pena verificar se você está qualificado para receber apoio financeiro, como o Desconto para Casa Quente.

    Se precisar de mais suporte, dê uma olhada no Site de aconselhamento ao cidadão ou entre em contato com a Linha de Atendimento ao Consumidor em 0808 2231133 para aconselhamento gratuito e confidencial. '

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